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MAXWELL

Marque Automobile Américaine

Fondée en 1904

La MAXWELL BRISCOE Motor Company s’installe à Laurenceville, Illinois (U.S.A).

Elle est l’idée de Benjamin BRISCOE, actionnaire d’un certain David D BUICK….

En 1903, son entreprise de métallerie de Détroit (U.S.A) marche bien, et après avoir fait la rencontre du fabricant de moteur Jonathan Dixon MAXWELL, associé chez NORTHERN à Détroit et ancien de chez OLDSMOBILE -, BRISCOE sent l’envie de fabriquer des automobiles à son tour.
Pour se financer, il revend ses parts BUICK et emprunte à John Piermont MORGAN.

Jonathan D MAXWELL a donc déjà beaucoup d’expérience.
En 1901, il a mis au point un moteur monocylindre de 5CV qu’utilisera la NORTHERN et était l’associé de Charles B KING avec qui il avait fondé la marque en 1902).

Il accepte l’association avec BRISCOE et quitte la NORTHERN.

Rapidement, il développe un moteur bicylindre de 1,5L à refroidissement par eau.

Après avoir fabriqué 10 unités, la MAXWELL BRISCOE Type L est lancée en 1905.

Roulant à plus de 30 km/h, c’est une voiture maniable et robuste dont les médecins de campagne rafolent.

En 1906, la gamme comprend la MAXWELL type N, la MAXWELL type S Gentleman,

le type H baptisé Dr MAXWELL sous forme de Runabout et une routière au moteur 4 cylindres- 40hp,proche d’une voiture de ville, la MAXWELL type M.

Mais en 1907, un incendie détruit l’usine de la MAXWELL BRISCOE Motor co. de Tarritown, New York .

La MAXWELL BRISCOE se ré-installe à New Castle,Indiana.

C’est là où ce concentre l’activité automobile à l’époque.

Avec celui sorti l’année précédente, la MAXWELL Type L, le catalogue s’enrichit de 5 autres types:

Les MAXWELL type A de10HP, MAXWELL type LD de 12HP et MAXWELL type HD de 20Hp, toutes des bicylindres.

Les MAXWELL type DA et type KA de 30 hp seront des 4 cylindres.

L’année 1910 comprend 2 nouveautés:

La MAXWELL type AA (également appelée Messager), la dernière bicylindre au catalogue jusqu’en 1912,

et la fondation de la « United States Motor Company » par Benjamin BRISCOE.

Il y associe alors une dizaine de marques automobiles.

Il y est remplacé par Walter FLANDERS en 1912.

En 1911, la MAXWELL type GA est lancée.

En 1912, des noms seront utilisés pour les nouveaux modèle.

Ainsi, il y aura les  MAXWELL Mascotte, Mercury, Messenger et Special.

1913 signe la fin des bicylindres, la fin des noms exotiques des modèles, et l’apparition de moteurs 6 cylindres ( 31,5 HP à 38,5Hp).

Est-ce l’entrée de l’Europe en guerre qui nécessite de baisser les fortement prix ou le foisonnement des constructeurs?

La MAXWELL 25 est proposée à $695 avec un démarreur électrique (et un nouvel ustensile de sécurité: le pare-chocs).

MAXWELL avec 50000unités par an, la marque se place en 1916 au troisième rang des constructeurs Américain derrière FORD et BUICK.

En 1917, la MAXWELL Motor company loue l’usine de la CHALMERS Motor Company pour 5 années et y construit des automobiles CHALMERS, mais aussi des FLANDERS et des camions pour l’armée Américaine.
En difficulté financière, la CHALMERS Motors Co. finit par être reprise la même année par MAXWELL. Le tout devient la MAXWELL CHALMERS Company.

Et en 1922, l’ensemble fusionne avec la MAXWELL Automobile Company.

Mais les difficultés d’approvisionnement après la 1ére guerre mondiale et les rachats à coup de millions de dollars mettent également à mal MAXWELL.
En 1923, c’est la faillite. Et la CHASE NATIONAL BANK qui avait confié à Walter P. CHRYSLER le sauvetage de CHALMERS décide d’arrêter les frais.

En 1924, Walter P. CHRYSLER rachète MAXWELL CHALMERS pour lancer sa propre marque…

Illustration publicitaire de la marque automobile MAXWELL ventant les bienfaits de ses automobiles sur l'activité des praticiens
Maxwell automobiles
Illustration en couleur de la couverture du magazine édité par la marque automobile américaine MAXWELL
Marque automobile américaine MAXWELL

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